Phil Foden & 78 phút khiến Milner khó thở tại Anfield

Tiền vệ trẻ Phil Foden một lần nữa cho thấy đẳng cấp trong cuộc đấu đỉnh cao giữa Liverpool và Man City, khi anh khiến lão tướng James Milner trải qua một ngày thất kinh bạt vía. 

“Tôi nghĩ Milner sẽ vui mừng khi đã thoát khỏi Foden. Tôi nghĩ cậu ấy sẽ về nhà bằng xe cứu thương hôm nay bởi Foden đã chơi một trận xuất sắc”, cựu danh thủ Roy Keane nhận xét sau trận hòa 2-2 của Liverpool trước Man City trên sân nhà Anfield.

Do Trent Alexander-Arnold không thể ra sân, Milner được HLV Jurgen Klopp bố trí đá hậu vệ phải, đối mặt với Foden bên kia chiến tuyến. Dù vậy, với một cầu thủ sẽ bước sang tuổi 36 vào tháng 1 tới, thật khó khi đòi hỏi Milner phải ngăn chặn một trong những cầu thủ tấn công tài năng bậc nhất bóng đá Anh thời điểm hiện tại. Suốt 78 phút hiện diện trên sân, Milner đã chơi đầy cố gắng song không thể nào ngăn cản nổi những bước chạy như vũ bão của đàn em kém mình 14 tuổi. 

Cũng khó thể trách Milner, bởi cá nhân Foden đã trải qua trận đấu thực sự xuất sắc. Ngay từ những phút đầu tiên, tiền vệ 21 tuổi đã cho thấy sự quyết tâm cao với các tình huống xử lý tự tin, khéo léo và đầy tốc độ. Sức trẻ giúp Foden luôn nhanh hơn một bước so với Milner, và pha thoát xuống ở phút 20 từ đường chọc khe của Bernardo Silva là điển hình cho một sự chênh lệch. Đáng tiếc là ở cú dứt điểm cuối cùng, Foden lại không thắng được thủ thành Alisson Becker.

Foden đã trải qua trận đấu xuất sắc trước Liverpool

Ngay sau tình huống Foden tạo ra sóng gió ấy, ống kính máy quay chĩa về phía Alexander-Arnold đang ngồi nhai kẹo cao su trên ghế dự bị. Nó như báo hiệu một ngày giông bão dành cho Milner và quả thực, lão tướng mang áo số 7 đã toát mồ hôi hột trong việc theo kèm Foden. Phút 32, Milner một lần nữa để không theo kịp tốc độ của Foden. Nỗ lực tỳ đè của anh sau đó khiến cầu thủ trẻ phía Man City loạng choạng trước khi ngã nhào ra vòng cấm. Không có penalty cho Man xanh.

Suốt 45 phút đầu tiên, Man City chơi áp đảo so với Liverpool. Cánh phải của đội chủ nhà chính là nơi bị The Citizens khoan phá nhiều nhất bởi Pep Guardiola hiểu rõ tuổi tác cùng việc không chuyên biến Milner thành mắt xích yếu cần bị khai thác. Guardiola đã đúng. Phút 37, từ đường chuyền dài bên phần sân nhà của Man City, Milner phá bóng hụt, tạo điều kiện để Foden thoải mái băng xuống. May cho Liverpool khi các hậu vệ đã kịp thời bọc lót để tránh được một tình huống nguy hiểm.

Phút 44, Ederson phất bóng dài và Foden một lần nữa vượt mặt Milner xâm nhập vòng cấm. Alisson trở thành người hùng trong tình huống này khi anh băng ra truy cản kịp thời với cầu thủ mang áo số 47. Tất cả cho thấy sự bất lực của Milner trong việc truy cản Foden – người đang đặt quyết tâm cao sau khi trở lại từ chấn thương bàn chân khiến anh thiếu sự chuẩn bị trước mùa giải mới. 

Foden và Milner sau trận đấu

Sau giờ nghỉ, Man City tiếp tục khoan phá mạnh mẽ vào khu vực của Milner, và bàn thắng gỡ hòa 1-1 của Foden ở phút 69 đến như một hệ quả tất yếu. Milner tiếp tục để sao trẻ phía Man City qua mặt và bằng một cú sút chéo góc chân trái hiểm hóc, Foden hoàn toàn hạ gục thủ thành Alisson. Đây là pha lập công đầu tiên của Foden cho Man City tại Premier League mùa này, qua đó đánh dấu sự trở lại thực của anh sau 2 trận “làm nóng” trước Southampton và Chelsea. Milner được rút ra nghỉ ở phút 78 – quãng thời gian đủ dài để anh cảm nhận sự khó khăn khi phải đối đầu với một cầu xuất sắc như Foden.

Trong 90 phút hiện diện trên sân, Foden tung ra 2 cú sút, đều trúng đích, với 1 lần chuyển hóa thành bàn. Ngoài ra, anh có 49 lần chạm bóng, đạt tỷ lệ chuyền bóng chính xác 81%. Điều quan trọng là dù được HLV Guardiola bố trí thi đấu ở vai trò nào, Foden luôn biết cách tạo điểm nhấn. Trước Southampton, anh đá tiền vệ trung tâm. Sang tới trận gặp Chelsea, cầu thủ này đảm nhận vai trò số 9 ảo, còn ở trận hòa Liverpool, Foden chơi dạt cánh trái.

Foden đang cho thấy sự toàn năng của mình, và ở tuổi 21, anh hiện là báu vật của Man City và Pep Guardiola. 

Theo Tin bóng đá 24