Man City tha thiết cần số 9 thật, không phải ảo

Đừng để chức vô địch Ngoại hạng Anh trong mùa trước đánh lừa, Man City thực tế rất cần một trung phong, một cỗ máy làm bàn, một số 9 thực thụ. Họ có thể sống “tạm bợ” với “số 9 ảo” trong vài tuần, vài tháng, nhưng không thể là mãi mãi.

Ở rất nhiều trận đấu lớn, một siêu tiền đạo sẽ giúp bạn tạo nên sự khác biệt. Sau khi chứng kiến Man City thất thủ 0-2 trước PSG dù là đội tạo ra nhiều cơ hội hơn, cựu danh thủ Graeme Souness nhớ lại một trận đấu cùng Liverpool trong mùa 1983/84.

“Chúng tôi gặp Bilbao ở vòng 2 cúp C1. Trận lượt đi ở Anfield kết thúc không bàn thắng. Trận lượt về trên đất Tây Ban Nha cũng chặt chẽ y như vậy cho đến khi Ian Rush tỏa sáng và đưa chúng tôi vào vòng sau. Chúng tôi vô địch cúp châu Âu một lần nữa, bên cạnh danh hiệu VĐQG và Cúp Liên đoàn, tất cả trong mùa cuối cùng của tôi ở Liverpool”.

Ở đẳng cấp cao nhất, mọi người đều hiểu điều đó, Pep Guardiola đương nhiên cũng vậy. Đó là lý do Man City sẵn sàng chi ra 100 triệu bảng để mua Harry Kane và thất bại mới nhất trước PSG càng thôi thúc họ trở lại với thương vụ này vào đầu năm sau.

Bernado Silva dứt điểm ra ngoài dù trước mặt là khung thành PSG bỏ trống

Đội hình của City cực kỳ chất lượng nhưng vẫn thiếu vắng một sát thủ bẩm sinh, một người kế tục Sergio Aguero.

Hãy tưởng tượng City có một người như Kane ở trận đấu với Chelsea, tỷ số có lẽ đã không dừng lại ở 1-0. Ngay tại London, nhà ĐKVĐ nước Anh vượt trội hoàn toàn so với nhà ĐKVĐ châu Âu. Giống như trước PSG, họ tạo ra rất nhiều cơ hội nhưng rốt cuộc lại ghi bàn bởi một tình huống có phần may mắn của Jesus.

City mạnh đến mức dồn ép cả những đại gia như Chelsea và PSG tại sân của đối thủ. Nhưng họ mới hoàn thành 90% nhiệm vụ để chiến thắng, 10% còn lại cũng là quan trọng nhất – ghi bàn, thì City làm rất khó khăn. Rõ ràng không có sự tương xứng ở đây, một lối chơi hoa mỹ kiểu như City lẽ ra phải làm tốt hơn thế rất nhiều.

Để vá víu cho sự thiếu hụt một trung phong thực sự, Pep dùng đến “số 9 ảo”. Nhưng nó không được thành công rực rỡ như Leo Messi ở Barcelona. Nguyên nhân chính đến từ chất lượng nhân sự, điều Pep không thể cải thiện một sớm một chiều.

Các "số 9 ảo" mà Man City đã dùng từ đầu mùa trước

Tính từ đầu mùa trước, Pep đã dùng tới 6 cầu thủ cho vị trí cao nhất hàng công, bao gồm Ferran Torres, Phil Foden, Gabriel Jesus, Raheem Sterling, De Bruyne và Bernardo Silva. Mỗi cá nhân trong số này đều có điểm mạnh riêng nhưng xét trên bình diện chung, họ đều không hoàn hảo để lĩnh xướng đội hình.

Vì không có điểm nhấn hiện diện trong vòng cấm, Pep buộc phải dồn trọng tâm tấn công sang 2 cánh, nơi Jack Grealish đang dần hòa nhập nơi cánh trái, còn Jesus và Riyad Mahrez thay nhau hoạt động bên hướng đối diện.

Đến thời điểm này, khi mà để dẫn đầu danh sách Vua phá lưới Ngoại hạng Anh cần 5 bàn thắng (với 3 người là Antonio, Salah và Vardy làm được) thì các chân sút tốt nhất của City mới chỉ có vỏn vẹn 4 bàn. Tính trên mọi đấu trường, là Mahrez ghi bàn nhiều nhất cho City với 4 bàn.

Nhưng Mahrez hay Grealish đều không phải là mẫu sát thủ cánh như Salah – người có thể ghi trung bình 20 bàn/mùa trong 5 mùa gần nhất. Thế nên, nếu City lại tiếp tục nhận kết quả bất lợi ở Anfield, đặc biệt là không thể ghi được bàn thắng, vấn đề “số 9” không còn ảo nữa mà là thật với đội bóng này.

Theo Tin bóng đá 24